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《科学》分析美预算案对科学经费产生影响

来源:wdwcms.com 时间:2019-11-12 编辑:生活语录
作者:王丹红资料来源:科学时报发布时间:2011年

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《科学》美国预算对科学基金的影响分析

主要联邦资助机构的预算水平在2011年可能不会增加

“如果我们想保持竞争优势,我们将投资基础研究,同样的基础研究为今天的互联网做出贡献.和全球定位系统。所有这些新事物都来自政府投资的研究。”美国总统巴拉克奥巴马

2010年底,上届美国国会在卸任前将布什时代的减税政策延长了两年。因此,美国的国内总收入不会显着增加。今年1月初,在美国国会第112届会议上,财政保守派呼吁削减政府预算和赤字。赤字鹰派试图说服每个人,2011年联邦政府机构的预算水平可能低于去年。问题是:少多少?

新出版的杂志《科学》发表了一篇文章,分析了美国2011年预算对科学资助的可能影响。年底和年初,美国联邦雇员收到了新年的信息:两年内停止加薪。

2010年12月,美国总统巴拉克奥巴马提议在两年内冻结所有联邦雇员的工资。12月17日,能源部部长朱棣文(Steven Chu)宣布,从2011年1月1日起,能源部下属科学与设备管理合同司的员工,包括国家实验室的员工,其工资和津贴总额将不再增加。这项决定将影响大约75,000名员工。

朱文说:“随着我们的国家继续努力从充满挑战的经济时代中恢复过来,美国的所有家庭和小企业都在做出牺牲。在这种精神的鼓舞下,我们要求所有从事重要研究、运营和环境清洁的合同工加入联邦政府的努力,发挥他们的作用.作为国家领先研发事业的皇冠上的明珠,我们的国家实验室将继续吸引和留住国家顶尖科学家,从事引领我们进入21世纪的最重要的研究。”

那么,新国会将如何使用2011年的预算卡?文章《科学》认为,答案将影响未来几年美国科学的发展。

众议院新议长约翰博纳(John Boehner)表示,他希望将目前1.1万亿美元的弹性预算削减1000亿美元,并将联邦政府支出水平降至2008年的水平。

奥巴马决定在未来三年冻结非国防安全方面的自由支配支出,但他坚持认为这并不意味着科学预算不会增长。他在2010年12月22日的新闻发布会上表示:“如果我们想保持竞争优势,我们肯定会投资基础研究,这有助于今天的互联网.和全球定位系统。所有这些新事物都来自政府投资的研究。”

国会支持科学。以国家科学基金会(NSF)为例,2010年,议员们讨论了国家科学基金会2011年预算水平的六个计划,要求在国家科学基金会目前69亿美元的预算水平基础上增加0%-7.2%的新资金。

其中一个计划是2010 《美国竞争力法》。2010年,该法案于休会前一天即12月21日获得国会批准,要求国家自然科学基金在未来三年(2011年、2012年和2013年)分别增加7.2%、5.1%和6.4%的预算。第一个数字符合奥巴马总统提交国会的2011年预算的要求。去年5月,国民议会众议院通过的2010版《美国竞争力法》向国家自然科学基金提供了更慷慨的补贴,年度预算分别增长了8%、8.6%和7.8%。

然而,一些人也认为《美国竞争力法》是一个错误的预算。这是一项授权法案,这意味着它只提供指导规则,而不提供资金来扩大现有项目或实施任何新的政策或计划。以美国国家航空航天局为例。去年9月,奥巴马总统签署了一项法案,重新定义了美国的空间探索新政策。然而,所需资金主要取决于商业部门,而不是赠款。

这是怎么回事?《科学》文章说,答案是,曾经荒谬的联邦预算过程现在变得更加支离破碎。在每年10月1日开始的财政年度之前,国会需要分别通过12项拨款法案。近年来,这种情况越来越不常见。相反,拖延的立法者通过了一个短期的持续决议,也就是说,在几个单独的法案合并成一个综合法案之前,将支出维持在现有水平。

2011年形势严峻

《科学》文章认为2011年形势更加严峻,期望和祈祷的方式基本不起作用。

在2010年11月初的中期议会选举中,民主党遭遇了灾难性的失败。12月初,即将离任的民主党多数派众议院通过了一项修订后的《持续议案》法案,特别允许一些联邦机构和项目的预算不必保持在2010年的水平。然而,该法案没有提到联邦政府支持基础研究的几个主要机构:国家自然科学基金、国家卫生研究院(NIH)和能源科学办公室,这意味着这些机构的预算水平在2011年可能不会增加。

然而,仍然拥有微弱民主党多数的参议院采取了不同的方法。参议院拨款委员会主席丹尼尔伊诺克(Daniel Enoch)在他拼凑的一份综合法案中详细提出了每个机构的指导规则和资金水平。例如,国家科学基金会的预算增加了6%,国家卫生研究院的预算增加了2.5%,但该法案也包括了80亿美元的指定拨款。12月16日,面对阻止诉讼的民主党议员的威胁,伊洛伊撤回了他的综合法案。这些立法者认为专款专用是“公共开支第一的敌人”。1月中旬,众议院和参议院将批准当前的《持续议案》法案,该法案要求维持现状至3月4日。

与拨款法案同时,国会需要定期重新授权各联邦机构的项目。这些法案是彻底和详细的,要么要求或鼓励机构朝着新的方向前进,要么暂停或阻止注定没有前景的项目。

历史经验是,科学机构的重新授权法案对预算几乎没有影响,但在2007年,《美国竞争力法》是个例外。

2005年,美国国家科学院应国会要求提交的一份报告赢得了布什总统和国会共和党领导人的强烈政治支持。国会利用2009年慷慨的经济刺激法案资助了它以前支持的许多项目。相反,2010年《竞争力再授权法》的快速通过导致了两党的分离。民主党人表示,这是确保经济长期繁荣的最佳方式,而共和党人抱怨说,这种做法的代价是扼杀而不是鼓励创造就业机会。

即便如此,重新授权的《2010年竞争法》仍然保留了原法案的许多特征。例如,在10年内将国家基金会、能源部科学办公室和国家标准和技术局的资金增加一倍,并要求联邦政府机构在科学、数学教育和培训项目方面进行更好的合作。它还要求国家基金会做不需要太多资金的事情。尽管他们不喜欢国会的所有指示,国家科学基金会的官员已经准备好实施它们。

目前,尽管共和党占多数的国会没有描述基础研究在减少政府开支中的作用,奥巴马说他的政府已经准备好面对这个问题。“我希望当我们度假回来时,我们能热情地讨论这个问题。这种讨论可以回答一个日益紧迫的问题:我们如何投资于我们需要的东西投资于教育、研究、发展和创新,以及那些对我们的长期经济发展、创造就业机会和与世界所有国家竞争至关重要的东西,同时削减我们不需要的资金。”

《科学时报》 (2011-1-13 A4国际)

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《科学》报告原件(英文)

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